Goldwynn Cannister, Johan Cruyff College

“Al vanaf het eerste intakegesprek voel ik me hier thuis.”

Zeventien jaar is hij als hij zijn geliefde Curaçao verlaat om een toekomst in de wereld van topsport op te bouwen. Na een jaar in Colombia te hebben gewoond, komt hij terecht op de plek die voelt als zijn tweede thuis: Roosendaal. De twintigjarige Goldwynn Cannister bouwt vanuit Nederland aan zijn wielercarrière en studeert daarnaast Marketing & Communicatie aan het Johan Cruyff College.

'Ik kom van het mooie eiland Curaçao, waar ik tot mijn zeventiende met mijn ouders heb gewoond. Daarna besloot ik naar Colombia te verhuizen, het land waar mijn moeder vandaan komt. Hier heb ik een jaar getraind en gestudeerd, maar ik voelde me er niet thuis. Het combineren van sport en studie was hier moeilijk, de focus lag bij mij meer op het wielrennen. Weer terug op Curaçao heb ik een plek gezocht die beter bij mij past.'

'Het werd het Johan Cruyff College in Roosendaal: de plek waar sporttalent een goede opleiding kan volgen in combinatie met trainingen en wedstrijden. Bryan, een vriend van mij, studeerde hier vroeger ook en toen ik vertelde dat ik in Nederland een opleiding zocht, adviseerde hij mij om hierheen te komen. Een goede keuze: vanaf het eerste intakegesprek voel ik me hier thuis. Ik heb hier vrienden en ik woon samen met andere studenten uit Curaçao.'

'Roosendaal vind ik heel kalm. Het is niet zo ‘rush rush rush’ zoals in Amsterdam en Rotterdam. Daar gaat iedereen zo snel! Hier stap je rustig in de bus en begin je de dag gezellig. Voordat ik hier kwam studeren had ik nog nooit van Roosendaal gehoord, maar mijn vader heeft hier vroeger ook in de buurt gestudeerd hoorde ik later. Dat maakte mij nog enthousiaster om hier te komen. Weet je wat zo mooi is? Dat er veel verschillende nationaliteiten naast elkaar leven en dat daar ook vriendschappen uit ontstaan. Door niet alleen contact te hebben met Nederlanders, kan ik alles vanuit verschillende oogpunten bekijken.'

‘We beginnen straks weer met de opbouw van het seizoen voor volgend jaar. De lessen zijn vroeg in de middag afgelopen, dus daarna is er nog genoeg tijd om te trainen. Mijn doel is om de eerste Curaçaose prof worden. Wielrennen is op Curaçao niet zo bekend, maar er zijn wel een paar amateurs. Ik wil de eerste zijn die een profcontract tekent en een profploeg krijgt. Ook om anderen te laten zien dat er meer sporten zijn dan voetbal en baseball.’

 ‘In Nederland begin ik helemaal opnieuw, terwijl ik op Curaçao al veel bereikt heb. Ik heb daar in 2017 het NK tijdrijden en wegwielrennen gewonnen. Ook was ik Prospect of the Year in wielrennen, mijn grootste prestatie tot nu toe. Maar wat ik heb gedaan is verleden tijd, ik ga nu voor de toekomst. Later wil ik mijn eigen marketingbedrijf voor sporters starten, zodat ik topsporters beter kan promoten. Als er topsporters op Curaçao zijn dan gaan ze allemaal naar de Verenigde Staten of naar Nederland om te voetballen. Een plek waar ze topsporters stimuleren hun uiterste best te doen in sport en studie, zoals op het Johan Cruyff College, is er niet. Mijn droom is dat er zoiets ook op Curaçao komt.’